中小批发商须知——什么是4PL和5PL?

中小批发商须知——什么是4PL和5PL?

简介

作为一个批发商或分销商,你可能已经碰到过第四方物流(4PL)和第五方物流(5PL)。在过去的几年里,他们不断发展壮大,这些新的物流商与被称为业内标准的第三方物流商究竟有何不同?我们会通过解释它们之间的差异,绘制出从第一方物流演变到第五方物流的过程。

让我们看一个完全虚构的例子

Jason是一个成功且有前途的制造商,现居中国上海。过去的10年里,他在制作教育玩具和学习设备上下了很大的功夫,并赚取一笔资金。就像世界各地焦虑的父母们都希望他们的孩子能够在编程方面领先于其他同龄人。他也想知道从第一方物流到第五方物流对他的公司意味着什么。


什么是1PL?

中小批发商须知——什么是4PL和5PL?

1PL指的是第一方物流。在这种情况下,公司不将运输和物流服务外包给第三方,这些程序皆由公司内部执行。这意味着公司要为每个物流程序设立专属部门,并雇佣下属人员,还可能会涉及到租赁或购买一批摩托车、面包车和卡车进行运输。

物流程序还包括库存管理。公司可以选择使用纸笔、电子表格或云App(如EMERGE App)来管理库存。

责任和风险完全由提供物流服务的本公司来承担。与第三方物流相比,公司可以掌握更多的控制权,从而为客户提供高质量的客户体验。然而,物流可能成为一个巨大的成本中心,甚至会超过公司的核心业务。

对Jason来说,他需要处理原材料(如塑料颗粒、电子部件)以及成品的出货,他需要建立部门并雇佣员工来执行这些流程,如物料处理、仓储、运输、包装等。


什么是2PL?

2PL即第二方物流,即雇佣物流商来作为分包商。分包商有非常明确和具体的运输职责,但您仍需要负责整体的物流情况以及客户体验。

第二方物流比第一方物流更进一步,它允许公司外包物流流程中的特定部分。具有物流跟踪功能的快递是最受欢迎的。使用第二方物流能使一家公司在让第二方机构履行物流职责的同时,更加专注于其核心竞争力。第二方物流通常是以每笔交易收费,价格具有相当的竞争力。

中小批发商须知——什么是4PL和5PL?

最重要的是,它在节省成本的前提下,让公司为客户提供优质的物流体验。操作部分被外包给特定的第二方物流提供商,由他们承担风险和责任,但他们不会对整体的物流过程产生影响。

Jason需要找一家送货公司,用一些小摩托车和面包车来运送他的成品玩具。他还有仓库,员工可以在那里储存、打包以及处理库存。最后,他决定将上海中心地区客户的最后一公里的派送任务外包出去,而物流供应商会对他的货物进行提取、储存以及派送。


什么是3PL?

3PL是第三方物流的简称,即聘用外部供应商提供公司内部可能需要的物流服务,这包括:仓储、运输、交叉对接、库存管理、包装和货运代理。

可以将一个第三方物流提供商想象成多个第二方物流提供商的管理员。每个第二方物流提供商负责一个特定的流程,它可能是仓储、运输或货代。而第三方物流代表其客户雇佣各种各样的第二方物流,但它最终仍对整个物流过程负责。

中小批发商须知——什么是4PL和5PL?

通过第三方物流供应商,公司可以有效地将其物流任务外包给其他公司。第三方物流供应商承担并履行与物流相关的责任和风险。而两个公司之间的文化/流程差异,可能会阻碍合作。

为了削减员工数量和成本,Jason决定将他的整个物流业务外包给中国的一家第三方物流公司。他发现在原材料和成品维护上,仓库人员和车队的成本很高。让他无法集中精力,为幼儿设计更多的玩具了。


什么是4PL?

同样,4PL就是第四方物流,它是一个结合设计、构建和提供供应链解决方案物流集成商。虽然第三方物流供应商提供一系列的物流服务,但第四方供应商却管理着由第三方物流提供商形成的网络。他们为客户提供一站式服务,并为其管理整个供应链。

你可以将第四方物流视为一个总承包商,它拥有自己的专有技术以及其他第三方物流参与者的技术,提供全面的点到点式供应链管理解决方案。与第三方物流一样,它也充当着客户的单一联系人,除此之外,它还管理着其他第三方物流提供商。

中小批发商须知——什么是4PL和5PL?

与第三方物流提供商类似,第四方物流提供商在为一家公司管理整个供应链的同时,还需要承担风险和责任。因此,他们成为公司不可分割的一部分,而且甲方公司必须清楚,他们将有权获得机密的采购和生产数据,所以分享和信任非常重要。

虽然Jason对他在中国的第三方物流供应商很满意,但他已将目光牢牢地锁定在欧洲和美洲。然而,目前的供应商受地理条件的限制,无法将玩具运送给这些国家的批发商和分销商。

Jason最终决定选择一家全球第四方物流供应商,这样他只需与一家物流公司打交道。他们还负责处理他的整个供应链——从原材料采购到目的地国家的装运和卸货。


3PL和4PL之间的区别是什么?

你可以认为第三方和第四方物流提供商在某种程度上是相似的。随着时间推移,大多数第三方物流公司逐渐发展成为第四方物流公司,而两者之间的主要区别就是对客户供应链的控制权责任范围不同。一般来说,第四方物流提供商比第三方物流提供商提供更高水平的咨询服务和增值服务

第四方物流提供商提供的服务包括:

  1. 中立。你雇佣他们,但他们和你的业务没有联系。
  2. 公正的反馈。他们不怕告诉你,你不想知道的事情。
  3. 高效。不断寻找更好更快的方法。
  4. 节约成本。他们会提出方法来降低商品的生产和运输成本。

因此,你可以看到,第四方物流公司从简单的物流供应商转变成了物流合作伙伴。他们和你的合作远比第三方物流供应商更密切,他们不仅会满足你的物流需求,还会从物流角度帮助你达成业务目标。此外,与第四方物流公司之间的沟通共享合作水平远远高于第三方物流公司。

但这也意味着你需要谨慎地选择你的第四方物流合作伙伴。第四方物流公司不仅要能完全理解你的物流需求,还要与你的业务目标紧密结合。选择时还应排除已与竞争对手合作的所有第四方物流企业。

如果不使用第四方物流伙伴,还有什么其他选择?如果你想在你的物流流程中使用多个第三方物流,那么你就需要全权负责选择、计划和协调这些第三方物流公司。最终,在衡量了管理所有这些第三方物流所需付出的努力和内部资源后,你可能会发现从一开始就雇佣一个第四方物流提供商是合理的。

在过去,Jason曾经雇佣过几个第三方物流供应商。一家负责印刷和包装货物,一家提供仓储服务,还有一家负责在跟踪包裹的同时进行配送。如果Jason没有聘用第四方物流合作伙伴,他的员工将不得不负责协调这些第三方物流公司之间的所有活动。


什么是5PL?

5PL代表了第五方物流专门为第一方、第二方、第三方和第四方提供物流信息平台、供应链物流系统优化、供应链集成、供应链资本运作等增值性服务的活动。

对于一些企业来说,第五方物流可能不是一个理想的解决方案。不参与电子商务的传统企业在雇佣一家第五方物流公司时,不会比雇佣一家第四方物流公司获得更多收益。第五方物流公司的关键在于尽可能降低成本,但使用第五方物流其中一点便是要求你的业务完全电子化

同样,与雇佣一个值得信赖的第四方物流合作伙伴一样,需要避免选择与同行业竞争对手合作的第五方物流公司。虽然第五方物流公司有关于客户机密性和数据的服务协议。

与雇佣第四方物流提供商一样,你要对第五方物流公司进行严格评估,并问清楚他们的客户成员。因此,你可能需要花费一些时间才能一个可信赖的伙伴。但归根结底,对于大多数企业来说,节省成本、提高效率可能比与竞争对手共享同一物流供应商更为重要。

Jason逐渐发现他的大部分业务都是由B2B市场驱动。他不再需要为客户寻找货源,因为他们只需通过B2B网站向他下订单即可。通过使用第五方物流提供商,Jason将能够进一步削减他的物流成本。第五方物流公司通过将他的物流需求与其他客户相结合,从而获得更优惠的散货运费。

结论

物流业的自然演变是由第一方物流向第五方物流发展的过程。第一方物流是公司处理自身物流需求的最基本形式,而第五方物流则是现今物流技术和服务的最前沿。对于大多数企业,雇佣第二方物流和第三方物流提供商就足够了。最重要的是,选择一个适合你业务的物流合作伙伴,和你一起共同成长。